Dai Fujikura: my letter to the world

, composer

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[A MINABEL RELEASE] Dai Fujikura’s latest release documents his close relationship with two remarkable institutions, New York based new music ensemble ICE (International Contemporary Ensemble), and the Nagoya Philharmonic in Japan, where Dai has been in a composer in residence role over recent years. Opening with Fujikura's new Flute Concerto for virtuoso and MacArthur genius winner Claire Chase, the program also includes Mina written for Chase and four of her ICE colleagues, a song cycle for baritone and orchestra featuring critically acclaimed British baritone Simon Bailey, and Fujikura's wonderful Banitza Groove for orchestra.

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The Flute Concerto was co-commissioned by the Nagoya Philharmonic and the St. Paul Chamber Orchestra for virtuoso soloist Claire Chase, and Fujikura has fashioned two versions of the work, one for orchestra and one for ensemble. The piece takes advantage of Chase’s remarkable versatility, calling for the soloist to switch between four different flutes: C flute, piccolo, bass flute, and the rare novelty, contrabass flute. As is his characteristic, Fujikura flaunts expectations, writing material for the often shrill piccolo in the lowest register of the instrument, and featuring the idiosyncratic contrabass flute in the cadenza of the piece.

My Letter to the World was originally written as a baritone and piano piece, and this recording includes Fujikura’s orchestration of it. It consists of six separate songs, each with a different composing approach.

Mina, written for Chase and four of her ICE colleagues to perform the solo parts with the Nagoya Philharmonic, Seattle Symphony and Bamberg Symphony, was inspired by the birth of Fujikura’s daughter. He was fascinated by the ways that a newborn’s expression can change from extreme expressions of emotion so quickly.

Banitza Groove is a departure for Fujikura from his usual style. More cinematic and conventionally lyrical than much of his music, Fujikura was inspired by a Bulgarian dance rhythm. It is in the mold of an overture of sorts, a work orchestras can program for special occasions.

All tracks composed, edited, mixed and mastered by Dai Fujikura
Producer: Dai Fujikura                
Recorded by Mari Yamamoto at Studio Frohla

Dai Fujikura

Although Dai Fujikura was born in Osaka, he has now spent more than 20 years in the UK where he studied composition with Edwin Roxburgh, Daryl Runswick and George Benjamin. During the last decade he has been the recipient of numerous prizes, including Kazimierz Serocki International Composers’ Competition 1998 and a Royal Philharmonic Society Award in UK, Internationaler Wiener Composition Prize, the Paul Hindemith Prize in Austria and Germany respectively and both the OTAKA and Akutagawa awards in 2009.

A quick glance at his list of commissions and performances reveals he is fast becoming a truly international composer. His music is not only performed in the country of his birth or his adopted home, but is now performed in venues as geographically diverse as Caracas and Oslo, Venice and Schleswig-Holstein, Lucerne and Paris.

In his native Japan he has been accorded the special honour of a portrait concert in Suntory Hall in October 2012. In London where he chooses to live with his wife and family, he has now received two BBC Proms commissions, his Double Bass Concerto was recently premiered by the London Sinfonietta and in 2013 the BBC Symphony Orchestra gave the UK premiere of ‘Atom’ as part of the Total Immersion: Sounds from Japan.

The French music world too has taken him to its hearts with numerous commissions, culminating in his first opera – an artistic collaboration with Saburo Teshigawara, which will be co-produced by Theatre des Champs Elysées, Lausanne and Lille. In Germany the European premiere of ‘Tocar y Luchar,’ the world premiere of which was given in Venezuela by Gustavo Dudamel and the Simón Bolívar Youth Orchestra, was given at the Ultraschall Festival in Berlin. His next German commission is ‘Grasping’ for the Munich Chamber Orchestra which was premiered in Korea before being brought back to Munich. Switzerland has featured his music at the Lucerne Festival, Austria at the Salzburg Festival and Norway at the Punkt Festival and a commission in 2013 from the Oslo Sinfonietta.

Conductors with whom he has worked include Pierre Boulez, Peter Eötvös, Jonathan Nott, Gustavo Dudamel, the newly-appointed conductor of the Suisse Romande, Kazuki Yamada and Alexander Liebreich. His compositions are increasingly the product of international co-commissions. In 2012/13 the Seattle and Bamberg Symphony will each give continental premieres of ‘Mina’ for wind a percussion soloists and orchestra and the Asian premiere will be given by Nagoya Philharmonic Orchestra. In 2011/12 the Arditti Quartet performed ‘flare’ in collaborating venues in London, Edinburgh and Tokyo. His opera, which is based on Stanislaw Lem’s novel, Solaris, will be co-produced in both France and Switzerland.

In 2012 NMC released "secret forest", the first disc devoted exclusively to his music, and in 2013 Commmons released "Mirrors", an album including four of his orchestral works. KAIROS has released "ice" an album including his chamber and electronics music. He also runs his own record label Minabel. Minabel has released six of his portrait albums, two of which are collaboration with SONY Japan.

He has also collaborated in the experimental pop/jazz/improvisation world. A co-composition with Ryuichi Sakamoto was premiered in Hakuju Hall in Japan, collaborative works with David Sylvian are on Sylvian's "died in the wool" album and also Dai's co-compositions with Jan Bang and Sidsel Endresen feature on Jan Bang's album, released from Jazzland records.

Dai Fujikura is published by Ricordi Berlin.

http://www.daifujikura.com

Reviews

Anaclase

Après plusieurs albums, le label indépendant Minabel * poursuit sa diffusion des œuvres de Dai Fujikura, son fondateur, qui réalise également le remastering des différentes pièces au menu. Elles sont au nombre de quatre, abordées ici par ordre chronologique. À la tête de l’Orchestre Philharmonique de Nagoya, Martyn Brabbins en signe des gravures d’une clarté louable, vérifiable au cas par cas.

Ainsi de Banitza Groove, page brève écrite en 2006 et révisée l’année suivante, réponse du compositeur britannique d’origine japonaise à une commande pour le concert du Nouvel An. « On m'a demandé d'écrire une valse, ce que j’ai d’abord tenté de faire, puis abandonné quand pour moi l’absence d’intérêt de cet exercice fut avérée. Au lieu de cela, je décidé d'écrire une musique de danse basée sur le petrunino horo, rythme bulgare un peu plus complexe que la valse » (notice du CD). Plus tard, Fujikura révisa cette page pour le lancement d’un nouvel orchestre anglais. Finalement, Banitza Groove fut également donné par Brabbins lors du concert qu’il organisa lui-même à Londres afin de collecter des fonds pour Fukushima, suite à la catastrophe que l’on sait. « C’est une œuvre orchestrale que vous pouvez programmer pour une occasion spéciale », conclut l’auteur. Le violon lance un motif obstiné, bientôt tournoyant, dans une sonorité brillante. Les bois le rejoignent par une ponctuation rythmique conforme au modèle folklorique choisi. Bientôt, ce tissu qui semblait d’accompagnement prend le devant de la scène, tandis que l’ostinato poursuit aveuglément son énoncé. Après une section dans un grain plus épais, une lumière délicatement attaquée par des cuivres doux relance le processus, soudainement interrompu une minute avant la fin par un autre type de répétition, pépiement des bois menant à une extinction percussive, plutôt sourde.

Conçu de 2011 à 2012, Mina est un concerto pour cinq solistes et orchestre. Il doit son nom à la fille de Fujikura dont il célèbre la naissance. « J’ai commencé un mois après l’événement ; quand l’œuvre fut achevée, mon bébé avait cinq mois de plus ! ». Issus de l’ICE (International Contemporary Ensemble) plusieurs fois salué dans nos colonnes [lire notre chronique du 16 avril 2013 et notre critique du CD Boulez chez Stradivarius], les solistes sont Claire Chase, Nathan Davis, Rebekah Heller, Nick Masterson et Joshua Rubin, tenant respectivement les parties de flûte et flûte basse, hammered dulcimer (instrument irlandais proche du cymbalum), basson, hautbois et clarinette avec clarinette basse. Dans une même énergie, méthodiquement survoltée, les cinq musiciens ouvrent l’interprétation comme d’une seule voix. Un parcours fort tonique caractérise la première moitié de la pièce, dont le geste est brutalement suspendu par une calme mélopée onirique de la flûte basse. « J’ai voulu montrer en musique la vitesse des changements d’humeur affichés sur le visage d’un bébé – quatre expressions par seconde », précise le créateur. « Le rôle de l’orchestre est d’entourer les solistes, comme les parents entourent leur enfant ». Placée sous la protection mystérieuse d’une danse de l’hammered dulcimer, la facture délicate de Mina est traversée d’un souffle heureux comme l’on en rencontre peu souvent dans la musique d’aujourd’hui.

Construites par des procédés compositionnels parfaitement distincts, six mélodies forment my letter to the world – six mondes pliés en un seul, à partir de poèmes de William Blake et d’Emily Dickinson. Écrite en 2012 pour baryton et piano, cette page est orchestrée en 2014. On y retrouve avec plaisir le cuivre flatteur de Simon Bailey. Après une déclamation assez libre, sur une pédale instrumentale, le deuxième chant est un récitatif fragmenté sur un entrelacs de bois joueurs, quand le suivant laisse chanter les timbres d’un orchestre qui va se simplifiant, à l’inverse du quatrième, vocal avant tout mais très proche du texte parlé. L’aura plaintive de la cinquième mélodie, plus longue, dans l’inflexion instrumentale comme dans la ligne chantée, marie des couleurs parfois étranges. C’est l’inquiétude qui anime la dernière.

S’il faut saluer la qualité d’interprétation de Bailey, encore est-ce tout ce CD que notre équipe distingue par une Anaclase! confirmée par le subtile Concerto pour flûte (2015) dont la partie soliste est assumée par Claire Chase (flûte, flûte basse, flûte contrebasse et piccolo), sa créatrice. À l’inverse de Stream state (2005) et de Secret forest (2008) [lire notre critique du CD Ampere et notre chronique du 3 octobre 2009], la structure de l’œuvre ne perd pas l’écoute. Au contraire, elle la conduit habilement au fil de cinq mouvements enchainés – sorte de prélude aux assemblages très travaillés, danse solistique sur une partie d’orchestre assez drue, chant glissé dans une sonorité qui résiste au dicible, solo de piccolo utilisé a contrario dans son médium, gagné par une cadenza contrebasse dont intrigue la constante choséité (dans cette fréquence, rendus décuplés du bruit des doigts sur l’instrument et des effets de souffle), enfin choral héritier des spectraux où la flûte basse rencontre une moire microtonale « dérivée d’une série d’harmoniques déformées – fantôme du concerto ». Alors que Dai Fujikura est, pour cette saison 2017-18, compositeur associé de l’Orchestre national d’Île-de-France, ce fort beau disque vient idéalement compléter les précédents [lire nos recensions de Grasping, Flare et Okeanos].

Anaclase, 12.2017

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